Le monde selon Amazon de Benoît Berthelot

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Présentation de l’éditeur :

En vingt-cinq années de croissance vorace, le petit libraire en ligne de Seattle s’est hissé au sommet du commerce mondial. Son fondateur visionnaire, Jeff Bezos, est aujourd’hui l’homme le plus riche de la planète. L’un des plus redoutés aussi.
Tel un gourou, il dirige ses 600 000 employés sans état d’âme, érigeant ses redoutables méthodes de management en nouvelle religion.
Ses ambitions sont sans limites. Déjà maître de nos données personnelles, il veut transformer nos vies. Souvent à notre insu : Amazon investit des milliards de dollars dans l’intelligence artificielle, la robotique, les drones, la sécurité, la santé, et même la conquête spatiale.

Trois années d’une enquête inédite à travers le monde ont permis à Benoît Berthelot de percer à jour les rouages les plus secrets de la galaxie Amazon.
Des plus proches collaborateurs de Jeff Bezos aux ouvriers des entrepôts en passant par des ingénieurs (très) haut placés, il a rencontré plus de 150 salariés de l’entreprise, d’habitude tenus au silence, qui lui ont confié des documents exclusifs et confidentiels.
Le puzzle, une fois assemblé, dessine le portrait d’un empire tentaculaire et hors de contrôle, un projet de société vertigineux que seuls les consommateurs pourront peut-être remettre en question.

Avis :

Depuis sa création, je fais partie de l’équipe du site Les Petits Mots des Libraires. Ce site a pour but de promouvoir le travail des libraires à travers les petits mots qu’ils mettent sur leurs livres « coup de cœur ». Le but bien sûr est de contrer, à notre manière, le géant Amazon en mettant en avant le travail d’expertise des libraires.

Tu l’auras donc compris, je ne porte pas Amazon dans mon cœur et il est donc naturel que ce livre est attiré mon attention.

On entend parler de plus en plus des conditions de travail des employés d’Amazon dans les centres de stockage et d’envoi en Europe principalement. Amazon joue avec le code du travail dans les pays où ils sont présents. Dès qu’un employé ne remplit pas les objectifs il est gentiment mais surement poussé vers la sortie. Les conditions sont telles que cela ne peut se passer autrement pour l’employé ciblé. Ce livre montre cet aspect d’Amazon mais pas seulement.

L’auteur (qui est un journaliste spécialiste des nouvelles technologies) nous montre cette entreprise de son commencement jusqu’à ce qu’elle pourrait devenir dans un futur proche. Mais il nous parle aussi du Jeff Bezos d’avant Amazon. C’est très important pour comprendre sa façon de penser et comment il a monté son empire.

Il ressemble beaucoup à ses débuts à Bill Gates ou encore à Steve Jobs dont en fait il s’inspire très clairement pour donner exactement la même image. Celle d’un homme simple et proche de « monsieur et madame tout le monde ».

Dès le début du livre j’étais assez terrifiée de voir que cet homme ne pense qu’à l’argent et à comment développer son empire au mépris de toutes règles ou lois. Pour motiver ses employés il a même écrit les 14 commandements ou Principes du leadership. Ils sont inscrits partout y compris dans la cafétéria. En voici quelques-uns : « Placer le niveau d’exigence toujours plus haut », « Avoir du cran, s’opposer et s’engager » ou encore « Avoir souvent raison ».

Il faut aussi évoquer comment Amazon fait pour optimiser les coûts donc pour payer le moins d’impôts possible. Là encore l’auteur a fait un travail de précision pour montrer le montage financier d’Amazon en localisant ses bureaux dans des pays où l’impôt est bas voire quasi inexistant. La différence entre les profits et les impôts payés est hallucinante. Amazon se bat même en faisant une sorte de lobbying auprès des politiques à tout niveau pour s’en sortir le mieux possible. Ils font miroiter le fait qu’ils vont créer des emplois pour obtenir le maximum d’avantages fiscaux ou autres. Et ça se passe en France mais aussi dans d’autres pays, surtout aux Etats Unis.

L’auteur parle aussi des différentes filiales d’Amazon et de ses différents projets. Je ne connaissais pas la majorité d’entre eux. Jeff Bezos a entre autres mis au point un logiciel de reconnaissance faciale pour soit disant aider les autorités à retrouver des criminels ou fugitifs. Mais au passage Amazon s’en sert pour récolter des données… Bezos veut aussi remplacer les petites épiceries de quartier en proposant des services de livraison de produits frais. Ce service est uniquement accessible dans les grandes villes où il y a beaucoup de clients Amazon. Mais il connait quelques échecs dans ce domaine.

Son but ultime est de remplacer l’être humain par une machine pour tout. Ce parcours est heureusement semé d’embûches et d’échecs. Mais pour combien de temps ? La livraison par drone que souhaite Bezos est en train de se développer et arrivera surement un jour.

Pour aussi être omniprésent sur le marché, Amazon rachète ses concurrents où les mets en difficulté. Il fait même encore mieux en s’associant à des entreprises existantes comme en France avec Monoprix pour son service de livraison. Certains projets comme celui-là en sont à leurs débuts mais ils sont en bonne voie.

Je pourrais encore vous citer un bon nombre d’exemples de ce livre très complet et fouillé sur le sujet mais cela n’aurait pas d’intérêt.

J’ai lu ce livre avec une grande attention et j’en suis ressortie encore plus convaincu de ne pas donner un seul centime à cette entreprise tentaculaire. J’étais à la fois terrifié et abasourdie par les découvertes de l’auteur. Il cite beaucoup de sources accessibles à tous mais très peu connus à mon avis. Les anciens d’Amazon, à tout niveau, racontent leur expérience et c’est saisissant.

Le livre se termine avec un chapitre intitulé « « 2030, selon Amazon ». Cette fiction qui pourrait ne pas en être une m’a laissé sans voix et ne fait absolument pas envie.

Ceux qui peuvent inverser la tendance, c’est nous, les consommateurs. Personnellement je rêve d’un monde où cette empire s’effondrerait.

Editions : Le Cherche Midi – Date de parution : 22 Août 2019 – 240 pages

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